El secreto de la eterna juventud podría estar en la actividad física diaria

30 minutos al día de ejercicio pueden ayudarte a vivir más sano.

No es un nuevo descubrimiento científico reconocer que hacer deporte beneficia al cuerpo; pero un grupo de científicos de la Universidad de Uppsala, en Suecia, fue más allá al afirmar que la actividad física puede lograr cambiar la estructura y el funcionamiento del cerebro, incluso con más beneficio para personas de edad avanzada.

Dicha afirmación fue conocida y publicada este año por la famosa revista de avances médicos Neurobiology of Aging, en la que se demostró la importancia de un estilo de vida físicamente activo para mantener una buena salud cerebral. Los científicos preguntaron a 331 hombres y mujeres de 75 años acerca de la cantidad de ejercicios que realizaban semanalmente.

Clasificaron los niveles de esa actividad como ligera (caminar o practicar la jardinería) e intensa (nadar o correr), siempre que se realizaran durante un mínimo de 30 minutos. Además, este grupo de adultos mayores se sometió a una evaluación de varias de sus capacidades mentales y a una prueba de resonancia magnética que permitiese analizar la estructura de sus cerebros.

Los resultados de esta investigación mostraron que el nivel de actividad física se relacionaba positivamente con un mejor estado cognitivo general y con una mayor fluidez verbal, al mismo tiempo volvía a los sujetos más activos en la resolución de una tarea de atención alterna y memoria.

Al analizar las imágenes de resonancia magnética, se observó un mayor volumen de la sustancia gris (inteligencia en el ser humano) en el lóbulo parietal, al que particularmente sirve en la prevención de Alzhéimer. También se encontró más volumen en la sustancia blanca cerebral (forma parte del sistema nervioso central).

Los autores concluyen que el ejercicio físico podría considerarse como uno de los componentes dentro estilo de vida más relevante relacionada con la salud cerebral en personas mayores. Desde otro punto de vista, podría suceder también que el hecho de tener un cerebro en mejores condiciones sea lo que nos permita estar más activos físicamente cuando somos más mayores.

Aunque no podamos alcanzar aún conclusiones definitivas, los beneficios de cuidarse a todos los niveles se van argumentando día a día con nuevas publicaciones que incluyen no sólo el ejercicio físico, sino también los hábitos alimenticios y la actividad mental y social.

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